À la une - avril 20, 2018 1:26

Machenaud et Thomas, le défi européen

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L’avantage avec le sport, c’est que chaque semaine détient sa vérité. Balayé à Ernest-Wallon (42-27) le week-end dernier, le Racing prépare ce samedi sa demi-finale européenne contre le Munster avec l’ambition d’atteindre pour la 2e fois de son histoire la finale. Pour Maxime Machenaud et Teddy Thomas, mis au repos à Toulouse, le rendez-vous sera capital pour espérer rejoindre San Mamés le 12 mai prochain.

Avec Maxime et Teddy à ce niveau, c’est toute l’UNSS qui souhaite encourager le Racing dans sa quête du graal européen. Si aujourd’hui, le destin les a réunis au Racing, ces deux joueurs exceptionnels sont tous deux issus du Sud-Ouest de la France, terre historique de l’ovalie. Appelés tous les deux 7 au 9 mai en stage avec l’équipe de France dans un groupe élargie de 45 joueurs, ils vont connaître une fin de saison très excitante.

Le rendez-vous face au Munster s’annonce grandiose. Le 14 janvier dernier, dans l’U-Arena où les Ciel et Blanc sont toujours invaincus, le Munster avait cédé 34-30 dans un match de haute volée. Ce jour-là, le coup de pied de Maxime Machenaud avait fait merveille avec 19 points inscrits. Entre deux formations de grande qualité, le club irlandais présente un passé européen plus important avec deux victoires et deux finales perdues dans cette compétition. Le retour de l’ailier international Keith Earls sera un atout de plus pour une équipe qui a toujours fait de la Coupe d’Europe une priorité dans sa saison.

Pour Teddy Thomas, ce rendez-vous s’annonce passionnant : «On sait aussi qu’en Coupe d’Europe, le niveau est plus élevé qu’en Top 14, l’arbitrage est différent, plus porté vers l’offensive. Nous sommes préparés à tout ça ». Ce dimanche à 16h15, dans son antre où le Racing a toujours su trouver les ressources pour s’en sortir, les yeux seront braqués sur les deux internationaux français. L’UNSS sera là en soutien pour les encourager.

Maxime Machenaud of Racing 92 during the French Top 14 match between Racing 92 and Toulon at U Arena on April 8, 2018 in Nanterre, France. (Photo by Dave Winter/Icon Sport)

Maxime Machenaud of Racing 92 during the French Top 14 match between Racing 92 and Toulon at U Arena on April 8, 2018 in Nanterre, France. (Photo by Dave Winter/Icon Sport)

Teddy Thomas of Racing 92 goes over for his sercond try during the Top 14 match between Racing 92 and Stade Francais at U Arena on March 17, 2018 in Nanterre, France. (Photo by Dave Winter/Icon Sport)

Teddy Thomas of Racing 92 goes over for his sercond try during the Top 14 match between Racing 92 and Stade Francais at U Arena on March 17, 2018 in Nanterre, France. (Photo by Dave Winter/Icon Sport)

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